当前位置:首页 > 从谷歌Waymo和Lyft合作看美几大自动驾驶联盟的暗中角力

从谷歌Waymo和Lyft合作看美几大自动驾驶联盟的暗中角力

时间:2017-05-19 18:12:57来源:搜狐媒体平台

原标题:从谷歌Waymo和Lyft合作看美几大自动驾驶联盟的暗中角力

  5月14日,谷歌Waymo与Lyft合作的消息震动自动驾驶产业界,出于对Waymo在自动驾驶领域技术地位的考虑,业界普遍将此次合作视为谷歌在“自动驾驶汽车驱动的按需驾乘网络”商业模式上的实质性探索。但在合作的背后,一场美剧《纸牌屋》一样的角力正在逐步公开化。

  技术优势明显的Waymo一步步蚕食着Uber的地盘

  Waymo与Lyft就自动驾驶技术的应用达成合作的消息最早由《纽约时报》于5月14日曝出,但谷歌就该商业模式的布局要更早些——4月25日,Waymo官网上线了“早期骑手计划(early rider program)”。即日起,美国凤凰城大都会区的居民可以申请免费试用Waymo旗下的自动驾驶旅行车来完成出行需求。

  Waymo在官网上直言不讳的指出,该计划致力于搭建面向未来的按需驾乘网络,探索无人驾驶汽车如何无缝的融入人们的日常通勤和生产生活中。Waymo毫不掩饰对Uber在打车市场的地位的觊觎之心。

  谷歌在自动驾驶领域的技术地位是无可争议的,前百度自动驾驶事业部总经理王劲曾公开表示:“现在领跑的是谷歌,全球我们认为无人驾驶最好的技术应该是谷歌。”

  5月9日,Waymo通过官方Twitter宣布,公司的自动驾驶车队的累计行驶里程达到了300万英里。除了例行向竞争对手们,特别是Uber施压,Waymo明确提到,第3个百万英里的达成只用了7个月,而跑完前两个百万英里耗时长达7年(2009~2016)。行驶数据迅猛增长的背后,Waym分拆运作、小步快跑的效果拔群。

  在车队规模上,Waymo为早期骑手计划组建的车队规模达到了500辆,加上年初投放的100辆,Waymo自动驾驶车队的总数达600辆,这是已知的全球最大的自动驾驶车队。

  简单概括一下Waymo的技术现状的话,Waymo拥有业界技术水平最高的自动驾驶技术(软硬件解决方案全部自研),尽管距离真正的可商业化尚有距离,但分拆独立后,Waymo对自动驾驶汽车商业模式的搭建也提上了日程。

  在与Lyft达成合作后,谷歌+菲亚特克莱斯勒+Lyft分别输出自动驾驶技术+整车制造能力+按需驾乘网络,逐渐完成了以谷歌为核心的自动驾驶汽车商业模式的闭环。这个合作团队的优势在于三个技术输出方几乎没有短板。

  听到Waymo和Lyft合作,最不高兴的一定是Uber。在此之前,Uber也组建了Uber先进技术集团+Uber打车平台+沃尔沃分别输出自动驾驶技术+按需驾乘网络+整车制造能力,同样完成了自动驾驶商业模式的闭环。

  但最大的问题在于,Uber的自动驾驶技术水平仍然处于非常初级的阶段。2016年12月,Uber自动驾驶测试汽车在上路测试的第一天就闯了红灯,后续曝出的汽车运行日志显示,全副武装的Uber自动驾驶汽车彼时尚且无法识别交通灯。3月泄露的路测数据显示,在人工干预频率这一指标上,Uber的当时的成绩为1次/英里,而半年前Waymo的成绩为0.2次/千英里,换句话说,Waymo在这个指标上技术水平比Uber要好5000倍……

  今年2月23日,Waymo就前员工Anthony Levandowski窃取大量商业机密加入Uber对后者发起诉讼。自那以后,Uber自动驾驶部门便相继陷入诉讼战、高管离职潮,最终以Levandowski下课告终,Uber还被勒令交出Levandowski从Waymo下载了14000余份机密文档。在这样的背景下,我对Uber自动驾驶部门今年来取得的技术进展不抱乐观态度。

  这就是为什么Waymo和Lyft合作会让Uber大为光火,Waymo的诉讼搅得Uber自动驾驶业务进展近乎停滞,如今又找上了Uber美国最大的竞争对手Lyft合作,共谋自动驾驶商业模式的进展。Uber CEO Travis Kalanick以前说:“我们清楚的看到,山景城的朋友(谷歌)正在进入汽车共享领域,我们必须研发自动驾驶汽车,如果对方铺开的驾乘共享网络比Uber价廉质优,我们将一败涂地。”如今,他的预言正在一步步成为现实。5月14日,Uber眼中最讨厌的两个公司达成合作的那个夜晚,Kalanick一定没有睡好。

  豪掷5亿美元投资Lyft,通用就这样被一脚踢开

  每一家交通运输行业的企业都不可避免的卷进了这场变革中,除了Uber、Waymo,美国本土的另一家传统车企通用的转型也非常努力。

  关于通用在自动驾驶汽车商业模式上的布局,36氪此前曾专门撰文介绍过。通用+Cruise Automation+Lyft分别输出整车制造能力+自动驾驶技术+按需驾乘网络。是的,你会发现Lyft在通用和谷歌两边都有位置,Lyft此前已经和通用组局了,玩到一半后退出游戏,加入了谷歌Waymo组的局。

  事实上2017年以来,通用转型的姿态已经非常积极。3月6日,通用和标致雪铁龙(PSA)集团联合宣布,经过几轮谈判,PSA集团最终以22亿欧元将通用旗下的欧宝品牌收归为该集团中的最新成员。

  此次被“甩卖”的背后,是欧宝长达数年的亏损,从上世纪九十年代末开始,通用汽车欧洲业务已经持续亏损了17年,累计亏损达上百亿美元。出售欧宝的背后,是通用甩掉亏损包袱,收缩全球战线,放弃追求企业规模,转而注重新业务及现金流的战略调整。

  自动驾驶研发方面,去年3月,通用运作了2016年自动驾驶领域溢价收购的第一案,宣布斥资近6亿美元收购自动驾驶创业公司Cruise Automation。在去年年底加州车辆管理局公布的各家车企路测数据报告中,通用Cruise以9776公里的路测里程、18.5次/千英里的人工干预次数排第二,仅次于谷歌Waymo。随后又发布了两则自动驾驶演示视频,在整段路测过程中,那辆车处理了路口转弯、交通信号灯变化、行人过马路等交通情况,完成了变道超车的操作。Cruise CEO Kyle Volt和通用汽车总裁Dan Ammann两人都坐在车里。从演示视频看,通用在自动驾驶领域进展良好。

  4月17日,通用宣布,未来5年内将在加州投资1400万美元为Cruise增加1100个技术人才工作岗位。通用汽车董事长兼CEO Mary Barra表示:“壮大Cruise Automation团队并将其与全球工程人才联系起来,是我们重新定义个人出行未来战略的一个重要布局。我们的自动驾驶团队保持作为创业公司的独立性可以给予我们需要的研发速度,使通用继续保持在技术和市场应用的发展前沿。”

  在按需驾乘网络这一环上,2016年1月4日,通用拿出5亿美元换来了Lyft的一个董事会席位和双方深度合作,但5亿美元仍然买不来通用管理层的安全感;投资Lyft11天后,通用推出了自家按需驾乘网络服务Maven。此举也为如今Lyft踢开通用投入谷歌的怀抱埋下了隐患。

  值得一提的是,2月17日,路透社曾曝出,通用和Lyft将在2018年搭建一支规模数以千计的雪佛兰Bolt自动驾驶汽车车队。如果消息属实的话,这将是汽车产业界公布的规模最大的自动驾驶汽车测试计划。当时通用和Lyft都拒绝评论这一消息。但通用Cruise CEO Kyle Volt表示2018年这个节点“不值得惊讶”,并给出了几乎确认的正面回应: “我们确实有一个按照时间表推进的计划,我们的计划比大多数行业人士想象的要快得多,我们确实计划在汽车共享服务中快速部署,我只能说这么多。”

  看起来一切都在稳步的推进中,尽管今年以来市值时不时被成立十三年的“坏小子”特斯拉超过,通用一直在隐忍中努力转型,直到5月4日Lyft突然宣布与Waymo达成合作。

  Uber、特斯拉、Waymo、FCA、Lyft、通用

  算起来,Uber在自动驾驶方面的投入了至少15亿美元,落得如今负责人下课,技术进展几乎停滞的下场真是让人唏嘘。

  但要说Uber是嗅觉迟缓,错失了发展自动驾驶的机会,恐怕有失偏颇了。《财富》杂志的编辑Adam Lashinsky出版的新书中介绍,Uber CEO Travis Kalanick很早就看到了自动驾驶汽车的潜力。他很早就给特斯拉CEO Elon Musk打电话,探讨双方合作的可能性,但正在密谋自家按需驾乘网络服务Tesla Network的Musk对Uber兴趣寥寥。

  2015年,特斯拉早期投资人Steve Juvertson回忆了他与Kalanick的某次谈话:“Travis告诉我,到2020年,如果特斯拉汽车能实现自动驾驶,他家的车Uber全要了。估计特斯拉2020年的产能有50万辆,Uber需要这么多自动驾驶汽车。但他没听到Elon对这个想法的回应。”

  特斯拉是没希望了,那Waymo呢?

  2013年8月,谷歌风投部门Google Ventures斥资2.58亿美元投资Uber;转年6月,谷歌再次跟投Uber新一轮融资,谷歌CFO兼公司发展高级副总裁David Drummond代表谷歌加入了Uber董事会。Uber+谷歌曾一度被看作是左右未来交通竞争格局的最大变量。

  怎么就分道扬镳了?——谷歌在寻求合作的过程中太过强势是关键原因。

  谷歌希望与整机厂合作,实现无人驾驶技术的商业化,这个口号喊了好几年,为什么只有FCA集团一家出来响应?在此次与Lyft达成合作后,国内某自动驾驶公司创始人透露,谷歌在与FCA集团、Lyft的合作中非常强势。Uber作为全球最大的打车平台,不愿意屈居谷歌屋檐下也情有可原。

  外部合作彻底无望后,Uber在2015年10月启动了自动驾驶技术的研发,一路大手笔投资,为了营收好看点卖掉了Uber中国,但一直在坚持投入另一个亏损泥潭自动驾驶业务,当然,结局不如预期。

  在谷歌与Lyft宣布合作的同一天,通用疑似回应般的宣布在纽约推出自家按需驾乘网络服务Maven。通用表示,将不断丰富Maven的车队,投放包括凯迪拉克XT5,Escalade、ATS 别克Encore、雪佛兰Equinox、Trax、Malibu和Cruze等多种车型。

  今年2月,通用透露,Maven推出13个月以来,已经扩张的到美国和加拿大的17个城市。发展了超过24000名用户,使用服务次数达27500次。不过,比起Uber甚至Lyft都逊色太多不是吗?

  开弓没有回头箭,暂时陷入困境的通用又能怎样呢?Uber又能怎样呢?

  一声叹息。

  我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

Copyright © 2009-2017 52yueyu.com 版权所有