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【组图】比尔·盖茨推荐了一本书,把它作为送给所有毕业生的礼物

时间:2017-05-19 18:55:47来源:好奇心日报

原标题:比尔·盖茨推荐了一本书,把它作为送给所有毕业生的礼物

  

“对‘暴力’的含义不断追索,对人间‘苦痛’的所指逐渐扩大范围,从而把更广义的暴力降低、更广义的减少苦痛,当成继续努力的目标”

  盖茨又推荐书了。 15 日,他在 Twitter 上发了一条 tweet,称“如果我能给你们每个毕业生一份礼物,那就是这本我目前读过的最有启发性(inspiring)的书”,并配上了这本书的插图。

  这本书是哈佛大学心理学教授斯蒂芬·平克(Steven Pinker)所写的《人性中的善良天使:暴力为什么会减少》(The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined)。由于盖茨的推荐,这本 6 年前出版的老书迅速进入亚马逊畅销榜前列,排名足足上升了 605000%,现在则依然保持着第三的位置。

  

  来自:亚马逊

  正如书名所言,这是一本研究人性中暴力的书。据中译本的内容介绍,作者斯蒂芬·平克认为,过去的世界更加糟糕,事实上,我们正生活在人类历史上最和平的时代。平克在书中展示了上百幅图表和地图,佐以大量的数据资料,量化暴力减少的趋势:部落间战事的死亡率比 20 世纪的战争和大屠杀要高出 9 倍;中世纪欧洲的凶杀率比今天要高出 30 倍;奴隶制、残酷刑罚和滥用死刑曾经是人们生活中的常态,但如今被废除了;发达国家之间已经不再发生战争,发展中国家之间的战争死亡人数也只是几十年前的一个零头;强奸、家暴、仇恨犯罪、严重骚乱、虐待儿童、虐待动物——都发生了实质性的减少等等。

  而暴力之所以下降,平克觉得,关键在于理解将我们推向暴力的心魔,以及将我们带离暴力的善良天使。政府组织、识字率、商业和都市的文明进程,让我们日益有能力控制我们的冲动,对他人怀有同情,宁愿讨价还价做交易而不是抢劫,我们也开始揭露那些毒害人心的意识形态,发挥理性的力量,克制暴力的诱惑。

  

  来自:twitter

  “平克在向我们展示世界在渐渐变好。听起来很疯狂,但这是真的。这是人类历史上最和平的时期。这至关重要,因为如果你认为世界在变好,那你就想把进步传播给更多的人和地方。当然,这并不意味着我们要忽视自己所面临的问题,只是说你要相信这些问题能够被解决”,盖茨写道

  这也不是盖茨第一次推荐这本书了,早在 2012 年,他在自己的博客中就称这是他一生中读过最为重要的书之一。“对于我而言,《人性中的善良天使》最重要的是它的洞察如何帮助我取得积极成果”,盖茨在书评中写道。因此,你也就不难理解盖茨为何如此喜欢这本书。它为他的工作和所做的慈善等事情都进行了理论性的奠基工作,让其保持乐观状态。

  

  来自:亚马逊

  据《洛杉矶时报》报道,除了盖茨, Facebook 的 CEO 马克·扎克伯格也在 2015 年将这本书列入他的年度书单。“这是一本及时的书。它解释了历史上的暴力到今天为什么和如何稳步地减少,我们又能够怎样坚持这种趋势”,扎克伯格写道

  不过,在一些学者看来,平克的观点和方法都是可以质疑的。比如台湾著名政治哲学学者、中央研究院研究员钱永祥就在《读书》杂志上发表的一篇文章《重看历史,重建道德》称,“一种常见的批评涉及方法论,包括他对各项统计数字的使用与解释方式不能服人,由此认为他所导出的结论有误导之嫌。另一类批评认为他的历史叙事有许多疏漏与不妥之处,并不足以构筑他的历史观。还有一种批评则着眼于几个概念问题,其中最值得重视的是挑战平克对于‘暴力’的理解:他所谓的暴力似乎局限在以物理力量(枪炮刀斧、各种刑具或者拳脚言词)施加于人身,从而他所论的痛苦也集中在个人身体与生命所承受的生理伤害上”。

  但是,钱永祥也承认,这本书有很大的价值,因为“它提出了一种新的历史观与道德观,值得所有关切历史与道德之现世意义的思想者重视”。更为重要的是,这本书的意义不在于歌颂人类在过往历史中取得的成就,而是希望指引方向,“对‘暴力’的含义不断追索,对人间‘苦痛’的所指逐渐扩大范围,从而把更广义的暴力降低、更广义的减少苦痛,当成继续努力的目标”。

  

  平克,来自:维基百科

  平克现年 63 岁,是著名的语言学家、认知心理学家和科普作家。他曾入选《时代周刊》当今世界最有影响力的百人名单和《外交政策》的世界百名思想家名单。曾著有《语言本能》(The Language Instinct)、《心智探奇》(How the Mind Works)等作品,入围过两次普利策奖。

  最后,当天比尔·盖茨共发了 14 条 tweet 给毕业生提供建议。除了推荐书的这条以外,其他 tweet 中还提到人工智能、能源及生物科学等领域都是非常有前景的领域,毕业生将能寻找到产生巨大影响的工作。盖茨还回忆了自己大学时期最大的一个遗憾就是,对世界上的不平等现象知之甚少,这让他花了数十年时间才得以了解等等。

  题图来自:维基百科

  

  

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